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广岛挨了颗原子弹还能重建 为何切尔诺贝利四川什邡客车侧翻成了死城
2019-06-09 18:01:55  来源:中国新闻网  
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最近,美剧《切尔诺贝利》正在热播,这个本来已经沉寂了三十多年的往事,又一次成为关注的焦点,核事故的恐怖后果,也萦绕在大家心头。

▲挨了原子弹的广岛,真的是被“抹”平了

切尔诺贝利的灾难,不免让人联想到广岛和长崎,这是世界上真正挨过核武器攻击的两个城市,但是切尔诺贝利和广岛长崎的后果却有巨大的不同——切尔诺贝利(包括普里皮亚季)成了令人窒息的死地,而广岛和长崎不仅没“死”,反而仍然是繁华的都市,广岛还举办过1994年的亚运会。

▲现在的广岛,几乎看不出是被原子弹炸过的地方

按一般的想象,核武器既然是武器,杀伤力无论如何也应该比用来发电的核电站要大得多,为什么会出现核电站事故后果反而更严重的现象呢?

要搞清楚这个问题,要先从核武器和核电站的区别和联系说起。

▲核电站的工作原理

核电站的本质就是一个大蒸汽机,只不过“烧”的燃料不是煤或油,而是铀、钚这样的重元素。铀、钚在可控条件下产生裂变反应,放出能量,将水加热,产生水蒸汽驱动涡轮发电机来发电。据国际原子能机构统计,截至2014年,全球有450所核电厂,分布在31个国家。

▲核弹爆炸瞬间释放大量光和热

核武器也被称为原子武器,是利用核反应的光热辐射、电磁脉冲、冲击波和放射性造成杀伤和破坏作用的大规模杀伤性武器。

▲核裂变的原理

这里说的核反应,一般就是指裂变和聚变,裂变就是铀、钚这样重元素在中子轰击下分裂为更轻的元素,同时释放能量的过程,扔在广岛长崎的原子弹就是这样。

▲核聚变的原理是这样的

聚变则是像氢这样的轻元素在高温高压下结合成更重的元素,并释放能量的过程,太阳发光发热的原理正是如此,按这种原理制造出的核武器就是氢弹。

▲广岛原子弹的“枪式”构造

从对比中可以看出,核弹,特别是原子弹,与核电站在基本原理上并无本质区别,只是一个受控一个不受控。不过,二者有一个重要不同,那就是浓度,原子弹核材料的浓度要达到90%以上才能维持链式反应,被称为武器级轴;核电站的核材料仅有3%左右,二者的不同就像高纯度酒精和低度啤酒的区别。

▲核电站用控制棒来控制核反应的快慢

3%纯度容易达到,提纯到90%可就太难了,成本又高又麻烦,世界上没几个国家办得到,这就是为什么核电站很多国家都有,核武器却没有几家能造的原因。

让90%纯度以上的铀(235)聚在一处,只要超过一定质量,就能自动起爆,而低浓度轴无论堆多少也不会这样,所以核电站不可能像原子弹那样爆炸。切尔诺贝利事故的爆炸当量,大约是一百多吨TNT,相比广岛原子弹的2万吨要小多了。

▲切尔诺贝利事故瞬间的蓝白光线分外耀眼

那是放射性物质辐射产生的辉光

那么,为什么当量小,后果反而貌似还更严重呢?其实问题的关键并不在当量上,切尔诺贝利事故中的爆炸,其实是蒸汽爆炸,是因为反应堆功率在人为错误操作下急剧变大,导致水蒸汽压力暴增,把四号机组掀了顶。

这一炸不要紧,核材料一下就被炸到外面去了,直接与大气和外界接触,轻的飘走,甚至到达了英国,重的留下、沉积,混入土壤、地下水,这才是真正要命的地方。

▲切尔诺贝利核事故被污染区域

被抛入空中的放射性物质随风飘散,抛入高空的物质甚至能飘到几千公里以外,形成长久的危害。4号机组内共有二氧化轴及核废料接近200吨,炸飞了多少说法不一,但就算打个半折也有一百吨,所以后果十分严重。

相比之下,原子弹只是猛在一时,扔在广岛的“小男孩”重4吨,高浓度轴只有几十公斤,其中一部分参与了裂变反应,另一部分被炸飞了。但由于总量太小,先被稀释,再被风吹雨洗,一段时间过后,核辐射值很快就下降到了正常水平,现在广岛仍然生活着一百多万人。

▲现在广岛的商业街

另一方面,说切尔诺贝利是死城也不完全对。这个印象主要来自于两个城市的居民被永久撤离后形成的荒凉景象,那个还没来得及起用的摩天轮成了著名地标。但实际上“切尔诺贝利核电站”共有六台机组,4号炸了,5、6号未建成,因为电力缺口大,剩下的1、2、3号还在运行,坚持时间最长的3号机组一直运行到2000年!当然人员是轮换的,苏联及后来的乌克兰政府,能做的就是用200米长的水泥墙把4号机组隔开。

经过几十万人的抢险,切尔诺贝利事故终于没发展到不可收拾的地步,被炸出来的放射性物质基本被清理完毕,又经过了几十年的时间,大部分地区的辐射水平已经大为下降,到了人可以去逗留一段时间的程度。

但厚厚的临时性“石棺”下,那些核材料仍然存在,雨水会顺着无数条裂隙进入其中产放射性废水,四处流淌,一些小动物可能钻进去再出来……况且“石棺”本身也是临时弄的,并不足够结实,一旦倒塌,将会产生威力不亚于当年事故的二次灾难。

▲新石棺

为此,欧盟、美国、乌克兰发起了“切尔诺贝利基金”,从各国政府那里“众筹”到了9.35亿欧元的资金,做了一个符合生态要求,能保证100年安全稳定的新石棺,已经于2017年10月安装完毕。

▲游客甚至可以到石棺外参观

现在的切尔诺贝利大部分地方其实也可以去(少数地区仍为严格的禁区),当然辐射仍然存在,但只是不是长期接触,去个一两天问题不大,实际上早就有包括中国人在内的旅游者,自助或组团前往这个“死地”游览,而且都健康地回来了。

▲英雄值得赞颂,但灾难本来可避免

不过,再好的石棺也是只是权宜之计,彻底解决问题还是遥遥无期,“死城”留在那里,就是对人类的一个警醒——当我们能支配宇宙中最强大的能量时,多一分敬畏,多考虑一下未来,多考虑安全为本的原则,很多灾难都可以不必发生。(作者署名:军武次位面)

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